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Jan van Eden

bio - biography

Stories of our life in the foreign

Historias de nuestra vida en el extranjero

1974-1975 Angola [En Español]

 

Saltando el calendario hasta el 7 de abril de 1974, cuando entré por primera vez en Angola, quiero ampliar nuestra historia personal con los acontecimientos históricos relacionados con la lucha por la independencia dentro de Angola y el papel de los cubanos. La contribución de los cubanos al fin del apartheid es reconocida por los líderes africanos (pero en gran parte oculta para el público europeo). Al trabajar para una compañía sudafricana en Angola, nos encontramos en el lado equivocado de la división política. Conociendo al país y su gente con experiencias de primera mano, he observado las consecuencias de la lucha independiente con cierto detalle y la solidaridad internacional de Cuba me ha dejado una profunda impresión.

 

 

El relato cronológico que sigue se basa en extractos de (1) un artículo de Gabriel García Márquez, publicado por primera vez en la revista Tricontinental, edición 53, de 1977 [GGM], (2) cartas escritas por Pepa a sus padres [Pepa], ( 3) algunos informes de testigos de las batallas alrededor de Luanda en 1975.

 

Jan hablando con unos lugareños durante un viaje de campo orientativo (abril de 1974) [74-Angola-fieldtrip]

 

 

 

 

 

 

 

4 de mayo de 1974. La próxima semana la JCI decidirá si tenemos que ir a Angola. Están buscando un sedimentólogo / geofísico y el jefe de operaciones de Angola, Jake de Villiers, ha decidido que soy el hombre ideal para el trabajo. Esta será una evaluación de uranio en todo el país. Para la primera etapa hasta noviembre de este año hay un presupuesto de 250.000 Rand.

 

Sin contar con los amigos personales que ya hizo con los Portugueses, por ejemplo con el 2o  jefe del Instituto de Energía Atómica de Lisboa que parece que lo hemos conocido toda la vida, en fin no os voy a contar todo con detalle pero la gente en Angola nos acogió muy bien, no nos dejaron aburridos y para ellos es seguro de que vamos a vivir allí. Si vamos, los muebles se quedan aquí, y la compañía nos pone una casa en Luanda, tendremos coche de la compañía y un extra 45% de sueldo. Jan tiene que ir a los Estados Unidos a visitar unos depósitos de uranio.[Pepa]

 

7 abril 1974  Jan se fue a Angola “Luanda” con intenciones de volver el Miércoles pasado pero aun esta allí y ayer la compañía me dijo que me van a preparar todo lo que necesito para que yo vaya  dos o tres semanas... Bibi me parece que la llevare a una guardería de perros “Cannels” no pienso en nada mejor. Ana se quedara cuidando la casa y las plantas y en la oficina les voy a dar un susto cuando les diga que me voy de vacaciones. Y esta es la historia de siempre ir de un lado a otro...

Angola es una colonia portuguesa con problemas de terroristas en la frontera con Congo (Brazaville) Norte, pero no tiene nada que ver con la zona donde trabajan y aunque dentro de cinco o diez anos quizás Portugal tenga que dar la independencia de momento no hay nada de eso. Os lo cuento por si oye algo que no os vayáis a preocupar, Piensa que en cuanto un país dejar de estar estable las compañías retiran el capital y los geólogos desaparecen. [Pepa]

 

Luanda - bulevar que corre a lo largo de la costa (1974) [74-Luanda-boulevard]
(Observe las oficinas del banco BCCI de Arabia Saudita,
Este banco fraudulento fue una cobertura para las operaciones de la CIA en
Afganistán en los años 70 y 80)
. Foto usado en el documental animado"Another day of life" "Un dia mas de vida" [2018]

 

 

A llegar el dia 7 de abril de 1974 en Angola por la primera vez, habian 3 movimientos de liberacion activos en Angola.

 

El movimiento de liberación más antiguo de Angola era el MPLA, fundado en 1956 y era el único que estaba implantado con una base popular muy amplia especialmente en las ciudades. Su presidente era Agostinho Neto, de profession medico. Neto, además, es autor de poemas que exaltan la cultura angoleña. Los contactos entre la Revolución cubana y el Movimiento Popular de Liberación de Angola (MPLA) se habían establecido por primera vez y habían sido muy intensos desde agosto de 1965, cuando el Che Guevara participaba en las guerrillas del Congo. El año siguiente estuvo en Cuba el propio Agostihno Neto acompañado por Endo, el comandante en jefe del MPLA que había de morir en la guerra, y ambos se entrevistaron entonces con Fidel Castro.

El segundo movimiento era el Frente Nacional para la Liberación de Angola (FNLA). Su jefe Holden Roberto, casado con la hermana de Mobutu Sese Seko, fue reclutado por la Agencia CIA desde la primera mitad de la década de 1960. En 1975, al estallar la guerra civil, recibió el apoyo de Sudáfrica y de EE UU.

La UNITA al mando de Jonas Savimbi se vinculó a los colonialistas portugueses años antes de la independencia. En 1975, después de la caída del régimen fascista en Portugal, estrechó sus relaciones con el régimen del Apartheid en Sudáfrica. [GGM]

 

 

Unas semanas despues de nuestro entrada en Angola, habia un cambio importante en la situacion politica con la Revolucion de los Claveles el nombre dado al levantamiento militar del 25 de abril de 1974 provocó la caída en Portugal de la dictadura salazarista que dominaba el país desde 1926.

 

La vida en Angola sigue tranquila el único problema es que con tantas huelgas de transportistas, cargadores etc. La comida esta escasa y los precios por las nubes, no os podéis imaginar como ha subido todo desde que llegamos, pero en fin no es solo aquí en toda Europa la inflación es tremenda y si leas los planes para el futuro son aun peores, y todos hablan de hacer algo y nadie hace nada, todos seguimos la marcha como si tuviéramos reservas para muchos anos... Bueno es mejor no amargarse la vida... [Pepa]

 

10 de junio de 1974. Esperando visas para Angola y los Estados Unidos y preparándonos para permanecer de forma más permanente en Angola. Jan irá a EE. UU. durante varias semanas, mientras que Pepa volará a Madrid y se quedará durante ese tiempo en Huesca y luego en Holanda durante una semana. Enviaremos a Angola libros, lp's, pertenencias personales.

Viajo a los Estados Unidos junto con Jake de Villiers para un viaje de estudio de las minas de uranio en Nuevo México y Arizona.

Volando de regreso sobre Portugal.

 

En Lisboa, aparte de unas cuantas visitas a la Junta de Energía Nuclear el resto del tiempo fue para nosotros y como los transportes por tren y autobuses eran buenos nos hemos recorrido casi toda la costa, Portugal es precioso pero aun es mucho más pobre y atrasado que nuestro país.

La compañía de aviones Portuguesa he estado de huelga y nos cogió justo cuando teníamos que regresar, solo os tengo que decir que en los últimos dos días solos dormimos cinco horas y el resto del tiempo lo pasamos en el aeropuerto, el avión saldría a las 11 pero lo retrazaron hasta la 1, embarcamos pero la torre de control no daba permiso, estaban de huelga hasta las tres de la mañana y para entonces la tripulación ya había hecho parte de su horario y no pueden seguir con un vuelo de 8-9 horas mas, a las 6 de mañana otro tripulación llego y entonces salimos, a  las tres de la tarde llegamos a Luanda. [Pepa]

 

3 sept 1974  Desde ayer estamos en Luanda donde todo parece tranquillo aunque se esperan cambios y la gente tienen opiniones de todas las clases, de momento la compañía sigue con todos sus programas y Jacques y Pam de Villiers muy contentos de tenernos aquí otra vez. Cada cual opine diferente acerca del futuro, de momento el único cambio que se nota es que la censura no existe y se pueden ver películas fenomenales que antes como en Espana solo las proyectaban en cines de arte y ensayo.

Hay que buscar un piso y esperar a que nos lo den, entretanto nos iremos a Malange con David Garnett  [...] Ir al campo es lo mejor que se puede hacer. [Pepa]

 

Tengo ilusiones con la casa en Sabayes, si vamos estaremos allí, y no correremos de un lado por otro...

 

Nuestro equipo Dave Garnett (geólogo), Jan van Eden, Domingo, Paolo, Daniel, Curado (asistente), Tono y Voluntad en un lugar al este de Malange (septiembre de 1974) [74-fieldcrew-Malange]

 

 

 

 

 

 

 

 

Pepa Santolaria y Dave Garnett en un puente improvisado (septiembre de 1974) [74-Pepa-y-Dave-Garnett-Malange-area]

 

 

 

 

 

 

 

14 sept 1974  Ya estamos una semana en este pueblo (Xandel) [es unos 150 km al este de Malanje] pequeño seco y feo donde tenemos una casa vieja que es desde donde salimos para el campo, la idea es tener aquí los mapas tiendas de campana etc. y salir desde aquí a acampar en diferentes áreas. Tenemos dos asistentes portugueses mas 11 africanos, dos de ellos trabajan en la casa y la cocina. El cocinero guisa para los dos asistentes pero a veces yo guiso para todos porque me dan un poco de pena...

 

A final de septiembre tendremos un piso en Luanda, esta en una colina y se ve desde allí todo el puerto y mar, esta cerca del centro y de la oficina y cerca también del mercado, pero al mismo tiempo esta en un sitio tranquilo porque da a un parque, el  piso tiene tres galerías grandes, dos habitaciones con aire acondicionado...

 

Vista del centro de la ciudad de Luanda desde nuestro apartamento (octubre de 1974) [74-LuandaApartment-01]

 

 

 

 

 

 

 

El lunes día 16 salimos para acampar cuatro días, vamos con tres landrovers, ocho africanos y los dos asistentes. Nosotros dormimos en una tienda de campana que se monta encima del coche, primero una madera que cubre los hierros de la vaca, luego la tienda. Yo me preocupo de lo que comemos esta limpio, el agua la hiervo y la pongo en un filtro con una pastilla de cloro, todas esas cosas en manos del cocinero, que no la entiende no se pueden dejar. [Pepa]

 

[...] Las carreteras malísimas y los pueblos y paisajes fenomenales, real Africa; es para ver lo porque no se puede contar, uno de los trabajos es pedir agua en cada sitio, para procesarla y saber si hay uranio cerca etc. En cada pueblo la gente acuda con curiosidad y nos trataban muy bien. Aun se ven arcos y flechas, hachas, vasijas de baño y todas esas cosas que ellos mismos hacen, el viernes visitamos un campo de otra Compañía y conocimos dos parejas jóvenes ingleses, muy majos, el sábado nos visitaran en Xandell. En todo esa área Diaman y otra compañía explotan los brillantes, hay también muchos traficantes y gente haciéndose muy rica comprando y vendiendo diamantes a los africanos que se las saben todas y los sacan sin necesidad de maquinarias, la policía va detrás pero muchos lo consiguen. Hubo un tiempo que los helicópteros de la Compañía si verán alguien cavando le disparaban. Angola es riquísima, las compañías están invirtiendo y sacando mucho y temiendo que con el cambia de gobierno quizás no les sea tal fácil. La situación aquí esta tranquila...[Pepa]

 

Una de las 'parejas jóvenes inglesas' que Pepa menciona anteriormente fue Kevin Elford, quien trabajó como geólogo de campo con Condiama y su novia Jane Whitelaw, quien también era geóloga titulada. Encontramos su campamento por casualidad y cuando vimos que Jane estaba sola y sin mucho que hacer, la contratamos a tiempo parcial para hacer un reconocimiento geológico.

El día 26 Jan tiene en Luanda una reunión con todos los jefes de exploración de Rhodesia y de Sur Africa, tiene que hablar de sus impresiones sobre su visita a UUSS. y de su programa aquí y aparte de eso hay que entretenerlos...[Pepa]

 

 

25 sept 1974  Aun estamos en el hotel, quizás sábado o lunes vayamos al piso, pero por los muebles tenemos que esperar...

 

 

 

Salón y comedor de nuestro apartamento en Luanda (octubre de 1974) [74-Luanda Apartment-02]

 

 

 

 

 

 

 

1 nov 1974  Acabamos de llegar del campo a la casa de Xandell, hemos estado toda la semana fuera y  mañana iremos a Malange donde cogeremos el avión a Luanda...

El campo esta verde porque todos los días llueva. La hierba esta muy alto y cada día hace mas difícil el andar por ahí, estamos en la estación de lluvia, ahora hasta Diciembre son las lluvias pequeñas y desde Enero a Abril las grandes, es lo mismo que en Zambia donde el trabajo en el campo se hacia imposible en estos meses y cerraban los campamentos hasta que las lluvias cesaran, aquí no cerraran pero cada uno se limita hacer lo que puede. Aparte de los inconvenientes del campo, mosquitos, calor, etc. Es fenomenal estar allí, la tranquilidad y paz es incomparable. Aunque nos gusta tengo que reconocer que la vida allí es dura, mucho trabajo todo el día sucios y las comidas... bacalao, latas de salchichas, sopas de paquete y lo arreglamos tomando sumos concentrados y llevando fruta que a veces la compro en el mercado de Luanda para traerlas aquí.

Ayer tuvimos visita de una serpiente que se llama en Ingles “Pofadder” muy venenosa y lo peor que tiene es que no se mueve se queda quieta entre la hierba y si la pisas te pica, bueno estaba en el campamento tragándose un sapo, es algo para verlo, la estuvimos observando hasta que el sapo estaba casi dentro del todo y antes que tuviera la boca vaciá la mataron. Era muy impresionante después de muerta aun se movía el sapo dentro.. Llevamos inyecciones anti-venenos por si acaso. [Pepa]

 

 

Lobito - graffiti de UNITA y el MPLA (noviembre de 1974) [74-Angola-Lobito]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Geólogos de Cominan y sus parejas en Lobito, noviembre de 1974.
Alex Meddlecock, Brinden y Don Page Green, Jan van Eden,
Jake de Villiers, Dorien y Pat Cochran, Jenny Page Green,

 

 

La semana que viene a Lobito para pasar 3 días de reunión con geólogos y mujeres y después un fin de semana en el campamento de Novo Redondo.

[...] los días se nos pasan volando, Jacques de Villiers se preocupa mucho de su personal y nos hace la vida muy agradable no solo porque siempre nos llama si hay que salir a cenar pero también es su amistad con Jan y conmigo y la libertad absoluta que le da a Jan con su trabajo. Yo solo espero que las cosas aquí sigan como hasta ahora y que nos podamos quedar aquí en Angola mucho tiempo. [Pepa]

 

12 nov 1974  Pepa esta en Novo Redondo (now called Sumbe) en el idílico campamento de Don Page Green y Jenny, mientras Jan y Jacques de Villiers en Johannesburgo hablando con los directores de JCI.

 

Derek Anderson, Jan van Eden, Jenny y Don Page Green - Campamento de Novo Redondo en la playa (noviembre de 1974) [74-Novo Redondo-Jenny-DonPageGreen-01]

 

 

 

 

 

 

Desde Novo Redondo escribe Pepa:

Tenemos radio contacto con Luanda y los demás campamentos a las 6 todos los días y de Luanda nos han dicho que hubo muchos problemas el pasado fin de semana pero que ahora parece todo más tranquilo excepto que los conductores están en huelga y no hay autobuses y han bloqueado las carreteras, en fin pasan todas estas cosas que a nosotros no nos afectan pero que si os llegan como noticias  os parece mucho peor de lo que son. Nosotros aun cuando estamos en Luanda no nos enteramos de nada hasta el día siguiente. [Pepa]

 

9 dic 1974  Después de una semana en Xandell, otra semana en la provincia Lunda, cerca del Congo, visitando minas de diamantes, y el jueves volveremos a Luanda donde estaremos hasta el día de Enero.

La visita a las minas fue muy interesante... visitamos una mina y una lavandería y después las áreas que a Jan  le interesaban. En Dundo visitamos el museo y me queda sorprendida de las maravillas que vi allí, podría contaros muchas cosas pero lo que más me impresiono fueran tres esculturas, una de una danzarina...me la hubiera quedado, pero claro esto ya ni se puede encontrar ni comprar, estas cosas ya han estado en Europa y Diamang las ha comprado y vuelto a traer a su sitio de origen. Como cosa curiosa  en uno de los esqueletos de un cocodrilo tenían una campanilla y una piedra rara plana, por esas dos cosas reconoció un hombre al cocodrilo que se había tragado a su mujer mucho tiempo antes, la pobre llevaba siempre la campanilla colgada en la cintura y la piedra que usaba para limpiar o raspar en la cocina se la ponía en el bolsillo, los cocodrilos tienen piedras y hasta latas que se tragan en el estomago y se quedan toda la vida. [Pepa]

Desde el inicio de los disturbios civiles, el museo Dundo fue saqueado y varios objetos etnográficos de siglos pasados se perdieron. El museo fue cerrado en 1992, pero en enero de 2002, una vez más, una máscara tribal del siglo XVI fue robada. Las áreas de diamantes fueron ocupadas por las bandas armadas de Savimbi UNITA hasta su muerte en 2002. La capacidad de UNITA para extraer diamantes y venderlos en el extranjero proporcionó fondos para la guerra. Según el Informe Fowler de las Naciones Unidas, Joe De Deker, un ex El accionista de De Beers trabajó con el gobierno de Zaire para suministrar equipo militar a UNITA de 1993 a 1997. La ONU también estima que UNITA cobró al menos $ 3,72 mil millones en ventas de diamantes, a pesar de las sanciones internacionales.

 

La vida en Angola sigue tranquila el único problema es que con tantas huelgas de transportistas, cargadores etc. La comida esta escasa y los precios por las nubes, no os podéis imaginar como ha subido todo desde que llegamos, pero en fin no es solo aquí en toda Europa la inflación es tremenda y si leas los planes para el futuro son aun peores, y todos hablan de hacer algo y nadie hace nada, todos seguimos la marcha como si tuviéramos reservas para muchos anos... Bueno es mejor no amargarse la vida

 

Navidad lo vamos a pasar tranquilos en Luanda. Jan tiene vacaciones hasta el día 9 de Enero, va a pintar por la mañana pero por la tarde ira a la oficina porque tiene que terminar un reportaje sobre el Karoo, que no ha tenido tiempo de hacerlo y lo están esperando en Sud Africa. [Pepa]

 

Encuentro de colegas, Don Page Green,
Pat Cochran, Pepa, Pam de Villiers, Dorien Cochran,
Jake de Villiers (Director de Cominan) y
Derek Anderson en la terraza de nuestro apartamento.
en Luanda (20 de diciembre de 1974?) [74-Luanda-GatheringCollegues]

 

 

20 dic 1974  Empezamos el día 20 con un lunch. Por la noche toda la gente de Cominan, administración, asistentes, geólogos (unos 40 en total) fuimos a celebrar la fiesta de Navidad de la compañía al hotel Trópico,

 

23 dic 1974   Curado y Rosa, los asistentes de Jan vinieron a cenar.

Recuerdo que, con motivo de la cena navideña, Rosa trajo un pavo vivo, su padre tenía una granja donde criaba estos animales. Para empezar, lo tuvimos en el balcón y matar al animal sin las herramientas adecuadas no fue fácil. Dos hombres para controlar sus poderosas alas y yo cortándole el cuello para que sangrara. Sólo muy lentamente sentí que la vida se desvanecía. Me sorprendió la fuerza de un animal así, y aunque creía que era suficientemente hombre para matar a un animal, en ese momento no disfruté de la experiencia.

 

 

24 dic 1974   Pasar la noche buena con Teresa, Eduardo ( el dibujante técnico)y tres hijos.

 

Viaje de la primera semana de 1975 a Novo Redondo y Benguela (2 o 3 semanas)

5 de enero de 1975 Los tres 'movimientos de liberación' MPLA, FNLA y UNITA se reunieron nuevamente en Mombassa, Kenia, acordaron dejar de pelear entre sí, delineando las negociaciones constitucionales con los portugueses.

 

Acuerdos de Alvor: negociaciones sostenidas durante seis días, en 10-15 enero de 1975, entre el Gobierno de Portugal, en calidad de metrópoli, el Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA), el único que verdaderamente luchaba por la independencia y un futuro mejor para su pueblo, y las organizaciones fantoches del Frente Nacional de Liberación de Angola (FNLA) y Unión Nacional para la Integración Total de Angola (UNITA), con el fin de organizar el proceso de descolonización de esa nación africana.

 

Establecieron la constitución de un gobierno transitorio integrado por representantes de las cuatro partes, para el 31 de enero de 1975

 

 

4 february 1975 Ya veréis Luanda en TV estos días, la semana pasada tomo cargo el gobierno provisional, hoy llego Agostinho Neto el presidente de MPLA (uno de los tres partidos) mucho miedo en las calles, gente con banderas y cantando, es fiesta, cierran tiendas y oficinas, así los que no quieren jaleos se pueden quedar en casa, Jan ha estado pintando.  Los Africanos se lo pasan en grande, como ponen camiones gratis para ir al aeropuerto cada vez que alguno llega, se suben y vienen a la ciudad, no importa de que partido viene, ellos cantan y hacen todo el ruido que hace falta, claro que hay también gente que sabe lo que pasa pero no serán mas de un 25%. [Pepa]

 

Un día libre "pintando" en casa en Luanda el 4 de febrero de 1974

El MPLA tenía una mayoría abrumadora en Luanda y la llegada de Agostinho Neto debe haber sido todo un acontecimiento. Casi todos los que conocimos estaban asociados o apoyados por el MPLA. Sólo una persona que conocía (una blanca) apoyaba a UNITA y el FNLA no tenía más apoyo que los refugiados de Angola en el Congo. Fui testigo de la entrada de la FNLA en Luanda y fue sin duda la más notable. Habían reservado todo el hotel Tropica, que estaba a solo una cuadra de nuestro apartamento y los he visto llegar allí en lujosos autos Mercedes (?), Las mujeres vestidas con hermosas túnicas coloridas con tocados espectaculares en el verdadero estilo congoleño. Todos hablan francés y ni una palabra de portugués. Estos eran verdaderos extraños que llegaban para una fiesta real.

 

 

Oficinas del MPLA en Lobito, 1975 [75-Angola-MPLA-offices-Lobito]

 

 

 

 

 

 

 

Convocatoria a una Asamblea Constituyente el 30 de abril y la posterior celebración de comicios para elegir los poderes Ejecutivo y Legislativo.

 

22 marzo 1975 Jan vuela a Paris el día 4 de Abril junto con Jake de Villiers y Bernard Smith el Director Exploración de Jo’burg, van a tratar de negocios con una compañía Franco y Alemana de importancia para el programa de Jan, el mismo día yo vuelo a Johannesburgo. [Pepa]

 

Fuimos a una reunión en París con el director ejecutivo a cargo de la exploración de JCI, Bernard Smith y el director de operaciones angoleñas Jake de Villiers para presentar nuestra planificación para la exploración de uranio en Angola. Los socios europeos fueron el Instituto de Energía Atómica de Lisboa (ENUSA?), British Electricity Board, el alemán Urangesellshaft y el francés Minatom. La presentación salió bien y el director ejecutivo de JCI me felicitó por mis argumentos convincentes y mi perseverancia. El proyecto fue aceptado y podría seguir adelante, pero debido a las perspectivas negativos futuras y la guerra en Angola, no estoy seguro si alguna vez se colocaron firmas bajo el acuerdo. Todo el ejercicio fue, por supuesto, una flagrante infracción del boicot de las Naciones Unidas sobre la "provincia" portuguesa de Angola (pero no lo sabía en ese momento).
Al llegar a París, la aerolínea había perdido mis maletas y las de Jake, y Air France nos dio mantas para vestir en un París invernal. Hacía frío, recuerdo a las prostitutas paradas frente a nuestro lujoso hotel vistiendo abrigo. Tardamos más de un día en recuperar nuestras pertenencias.

 

25 marzo 1975  Las tropas regulares de Zaire, bien entrenadas y abastecidas, habían penetrado en Angola desde el 25 de marzo y habían proclamado en Carmona un Gobierno de hecho presidido por Holden Roberto, dirigente del FNLA, y cuñado de Mobutu, y cuyas vinculaciones con la CIA eran del dominio público. [GGB]

 

7 mayo 1975  La semana pasada cuando aquí en Luanda había jaleo nosotros estábamos muy tranquilos en la playa de Novo-Redondo. Volvimos a Luanda el viernes y trajemos mucha comida porque decían que no se encontraba nada, la gente de la oficina se alegraron de vernos porque coincidió que Jake tampoco estaba en Luanda y se sintieron un poco abandonados, no podían salir de casa por los tiros pero todos estaban bien. Hubo mucho jaleo y muchos muertos, imaginaros esos morteros que lanzan en los suburbios que no son casas pero barracas y no viven una familia sino tres o cuatro en cada una... Como siempre los pobres son los que pagan, el resto de la ciudad como si nada hubiera pasado, hay mucha miseria refugiados, gente sin empleo y nadie ve la solución es una pena. Nosotros estamos pensando en mover la oficina a Sa da Bandeira en el sur de Angola a 4 horas de la frontera con Sur Oeste al menos hasta después de las elecciones (11 de Noviembre) como no es fácil mover todo el personal va a costar por lo menos un mes y medio antes de tener todo organizado. Jan y yo queremos llevar las cosas allí antes de salir para Europa el 26 de Junio y a final de Agosto cuando volvamos ya iremos directamente allí. Con todos estos jaleos el programa de Jan va muy despacio y no sabemos si los contratos con la compañía Franco/Alemana se llegaran a firmar. Es una pena porque nos gusta Angola y el piso y nuestra vida aquí y yo voy a sentirlo muchísimo si tenemos que volver a Sur Africa. [Pepa]

 

Desde nuestro piso se podían escuchar los impactos de los morteros en las horas de la tarde. Durante las horas de toque de queda en Luanda hubía un extraño silencio sobre la ciudad y disfrutamos de la música que producimos en nuestro tocadiscos Transcriptors. A nuestro director de la compañía, Jake de Villiers le encantó el LP de Fotheringays, por lo que éste era un número obligatorio.

Tuvimos agradables veladas con colegas y amigos que visitaban nuestro departamento por las tardes, a menudo ignorando el toque de queda. ¡Uno de nuestros amigos, Jeff Watkins, de camino desde nuestro apartamento al hotel cercano, Tropico, casi fue arrestado por romper el toque de queda! Un día, Pepa se mezcló en un incidente de tiroteo durante el día en el mercado de verduras, pero no salió mal. En otra ocasión, unos días después, me devolvieron mi Landrover con una ordenada fila de 6 o 7 agujeros de bala de un arma automática en la puerta delantera, justo encima del asiento. Uno de mis asistentes había estado en un viaje corto a las afueras de Luanda. Sobrevivió al incidente tendido en una zanja junto a la carretera cuando disparaban.
Las razones y el curso de la lucha nunca fueron muy claros, pero se podría suponer que el MPLA usaría su apoyo popular para mantener su dominio en los suburbios también. El centro de Luanda era bastante seguro para nosotros ya que estaba controlado por las fuerzas portuguesas que quedaban.
Se sabía que gran parte del campo estaba controlado por el FNLA con mejor armamento, que tenía un gran número de carros blindados Panhard franceses. Se contaban cosas acerca de la ira pública real de las poblaciones de las aldeas, en su mayoría mujeres, porque los hombres del MPLA estaban concentrados en los campos de entrenamiento, y cómo ahuyentaron a los congoleños del FNLA con cuchillos de cocina. Los abrumadores brazos superiores de FNLA administrados por la CIA nunca jugaron un papel de importancia en la batalla por Luanda.

 

mayo 1975  Cuando los portugueses se preparaban para retirarse de sus colonias de Africa, el comandante cubano Flavio Bravo se encontró en Brazzaville con Agostinho Neto, y éste le solicitó una ayuda para transportar un cargamento de armas, y además le consultó la posibilidad de una asistencia más amplia y específica. En consecuencia, el comandante Raúl Díaz Argüelles se trasladó tres meses después a Luanda al frente de una delegación civil de cubanos, y Agostinho Neto fue entonces más preciso aunque no más ambicioso: solicitó el envío de un grupo de instructores para fundar y dirigir cuatro centros de entrenamiento militar.

480 especialistas que en un plazo de 6 meses debían instalar cuatro centros de entrenamiento y organizar 16 batallones de infantería, así como 25 baterías de mortero y ametralladoras antiaéreas. Como complemento mandaron una brigada de médicos, 115 vehículos y un equipo adecuado de comunicaciones. Aquel primer contingente se transportó en tres barcos improvisados. [GGM]

 

 

Tres movimientos políticos separados compitieron por el poder: el Movimiento Popular de Izquierda para la Liberación de Angola (MPLA), fuerte en el centro del país; el Frente para la Liberación Nacional de Angola (FLNA) con sede en Zaire; y la Unión del Sur para la Independencia Total de Angola (UNITA).
Tanto la FLNA como la UNITA fueron financiadas por la CIA y la UNITA degeneró en simplemente ser una marioneta SADF (Fuerza de Defensa de Sudáfrica).

 

El MPLA que se encontraba en una situación militar menos ventajosa. Disponía de armamento soviético, pero carecía de personal preparado para manejarlo. [GGM]

 

 

Pepa al lado de una planta de Welwitschia en el Cunene (junio de 1975) [75 Angola-Cunene-01.jpg]

 

 

 

 

 

 

 

 

Campamento de Cominan en Cunene (junio de 1975) [75-Angola-Cunene-05]

 

 

 

 

 

 

 

5 de junio 1975  Sa de Bandeira es un sitio ideal hace frío comparado con el resto de Angola y hay árboles frutales, vacas y mucha agricultura. Estaremos allí el fin de semana y el lunes iremos a Pediva donde los geólogos tienen una reunión el día 4 vamos a acampar en Otchifenga y el día 5 en el campamento de Cunene el día 6 otra vez en Pediva y el día 7 en Sa da Bandeira, desde donde Jan volara a Luanda a recoger el químico que viene de Jo’burg y juntos se iran a Malange hasta el día 17 de junio.

Estamos planeando llevar cosas como el toca discos, amplificador, maquina de coser etc. A Sa de Bandeira antes de ir a Europa de vacaciones, parece que estarán mejor guardadas allí que aquí en Luanda, vamos a estar muy ocupados hasta que salgamos para Europa.

Estamos muy ocupados moviendo casa (otra vez) nuestras cosas las van a mandar por avión a Joahnnesburgo y los muebles junto con todos los trastos de oficina van a Sa de Bandeira. [Pepa]

 

Don Page Green, Jake de Villiers y Pepa Santolaria en un carril de sentido único (?) - Playa de Cunene (junio de 1975) [75-Angola-Cunene-02]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jan - costa de Cunene (junio de 1975) [75-Angola-Cunene-03]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dunas de arena en el Cunene [75-Angola-Cunene-04]

 

 

 

 

 

 

 

 

14 junio 1975  Todos estamos muy pesimistas acerca de nuestro futuro en Angola, la situación esta muy mal y casi es seguro que por 1 o 2 anos nos será imposible trabajar aquí, nos da mucha pena dejar los empleados sin trabajo y sobre todo nuestra gente en Xandel, ya os contare cuando estamos juntos. [Pepa]

 

 

26 de junio de 1975 Salimos hacia Europa para asistir al Congreso Sedimentológico en Niza y planeamos regresar a Angola a fines de agosto para continuar trabajando desde Sa da Bandeira. No fue fácil salir de Angola en un vuelo regular. Había montones de personas que querían irse de Angola y recuerdo hacer cola en el aeropuerto durante tres días y noches. Nos relevó el personal de Cominan (la compañía en la que trabajé).

Fue muy poco lógico que pensáramos en el sur como un lugar seguro para guardar nuestras pertenencias personales. Empacamos todas nuestras cosas en cajas de madera improvisadas, preparadas para el transporte por carretera a Lobito. Al final los bienes nunca llegaron más allá de Lobito, ya que el geólogo encargado fue evacuado en alguna fecha en julio con muy poco tiempo previo antes de una incursión de la Fuerza de Defensa de Sudáfrica (SADF). La carga de mercancías del personal de Cominan se perdió por completo. Al comienzo de la guerra, Lobito fue invadido por tropas de UNITA con el apoyo de la SADF y en febrero del año siguiente debió ser retomado por tropas del gobierno. Nunca se encontró rastro de estas pertenencias personales, lo que nos enseñó a dar menos importancia a las posesiones materiales. No perdimos ninguna pintura, ya que las llevábamos a los Países Bajos en cada oportunidad. Se perdió una gran cantidad de información geológica que habíamos recopilado durante el último año.

 

Los siguientes comentarios sobre el desarrollo de la lucha por la independencia y la interferencia de las tropas extranjeras del Zaire, Sudáfrica y Cuba están tomados de informes de prensa.

 

26 de julio 1975  Cuando ya Cuba había recibido la primera solicitud de ayuda del MPLA, Fidel Castro le pidió al coronel Otelo Saraiva de Carvalho en La Habana que gestionara la autorización del Gobierno de Portugal para mandar recursos a Angola, y Saraiva de Carvalho prometió conseguirlo, pero su respuesta todavía no ha llegado.[Gabriel García Márquez]  [GGM]

 

5 de agosto 1975  Tropas regulares de Africa del Sur, a través del territorio ocupado de Namibia, habían cruzado la frontera meridional de Angola.

 

4 de octubre 1975  El "Vietnam Heroico" llegó a Puerto Amboim a las 6:30 de la mañana; el "Coral Island" llegó el día 7 y "La Plata" llegó el 11 a Punta Negra. Llegaron sin permiso de nadie, pero también sin la oposición de nadie.
Estos tres buques se encargan de transportar a la mayoría de los instructores; los otros hacen el viaje por avión. Suman 480 hombres, y junto a ellos arriban a suelo angolano, 12.000 fusiles checos R-52, piezas de mortero, antiaéreas y cañones antitanques, así como uniformes y alimentos, para dotar a las unidades de las FAPLA (Fuerzas Armadas Populares de Liberación de Angola).

Como estaba previsto, los instructores cubanos fueron recibidos por el MPLA, y pusieron a funcionar de inmediato las cuatro escuelas de instructores. Una en Delatando, que los portugueses llamaban Salazar, a 300 kilómetros al Este de Luanda; otra en el puerto atlántico de Benguela; otra en Saurino, antiguo Enrique de Carvalho, en la remota y desierta provincia oriental de Lunda, donde los portugueses habían tenido una base militar que destruyeron antes de abandonarla. [GGM]

 

 

14 de octubre  La Columna Zulú del SADF penetró, sin que el gobernador moviera un dedo. La guarnición portuguesa en Moçamedes (una compañía de paracaidistas y una nave marítima) abandonó la posición, conminada por los invasores sudafricanos. Luanda es cada vez más amenazada tanto por el Norte como por el Sur. Queda bien clara la confabulación de las potencias imperialistas para impedir la independencia. En esa agresión, "Estados Unidos marchaba delante, flanqueado por Zaire y Sudáfrica. Inglaterra y Francia formaron en la retaguardia. Esta era la coalición que se creaba en el verano de 1975 detrás de la UNITA y el FNLA". [GGM]

Era un paseo dominical. Los sudafricanos llevaban equipos de casettes con música de fiesta instalados en los tanques. A fines de esa semana los sudafricanos habían penetrado más de 600 kilómetros en territorio de Angola, y avanzaban hacia Luanda a unos 70 kilómetros diarios. El 3 de noviembre habían agredido al escaso personal del centro de instrucción para reclutas CIR de Benguela. Así que los instructores cubanos tuvieron que abandonar las escuelas para enfrentarse a los invasores con sus aprendices de soldados, a los cuales impartían instrucciones en las pausas de las batallas. Hasta los médicos revivieron sus prácticas de milicianos y se fueron a las trincheras. Los dirigentes del MPLA, preparados para la lucha de guerrillas pero no para una guerra masiva, comprendieron entonces que aquella confabulación de vecinos, sustentada por los recursos más rapaces y devastadores del imperialismo, no podía ser derrotada sin una apelación urgente a la solidaridad internacional. [GGM]

 

En el Norte, el jefe de una columna mercenaria dirigía las operaciones a bordo de un Honda deportivo, junto a una rubia de cine. Avanzaba con un aire de vacaciones, sin columna de exploración, y ni siquiera debió darse cuenta de dónde salió el cohete que hizo volar el coche en pedazos. En el maletín de la mujer sólo se encontró un traje de gala, un bikini y una tarjeta de invitación para la fiesta de la victoria que Holden Roberto tenía ya preparada en Luanda. [GGM]

 

 

23 octubre 1975  Con el objetivo de tomar Luanda, los atacantes del Norte habían intentado en dos oportunidades romper la defensa de las FAPLA en Quifangondo, situado a 22 kilómetros de la capital.

 

 

2 y 3 de noviembre  En Catengue, instructores militares cubanos y sus alumnos angolanos del CIR ubicado en el sur de Benguela, intentan detener el avance de la columna blindada sudafricana, la cual desde el 14 de octubre avanzaba desde Namibia hacia el Norte angolano en dirección a Luanda. Es esa la primera resistencia organizada que encuentran los invasores, quienes a pesar de sufrir sensibles bajas pueden franquear la posición y continúan avanzando hacia el Norte debido a su superioridad en hombres y medios. Sangre cubana y angolana se derramaban juntas por primera vez. [GGM]

 

En resumen, una columna mecanizada de las tropas de élite zulú de la SADF entró en Angola desde el sudoeste en dirección a Luanda. La columna fue hostilizada en Benguela por instructores cubanos y entrenadores del MPLA, pero no estaban preparados y muchos jóvenes del MPLA y docenas de cubanos perdieron la vida en este primer encuentro. Me di cuenta de que había perdido a uno de nuestros asistentes y un amigo querido en esos encuentros. El MPLA estaba haciendo todo lo posible para retrasar el avance sudafricano, pero la columna llegó más o menos a tiempo a las "puertas" de Luanda, unos días antes de la fecha crítica del 11 de noviembre en la que los portugueses debían abandonar Angola. y su capital Luanda. Los sudafricanos estaban bombardeando la ciudad con su artillería de largo alcance y lograron cortar el suministro de agua y electricidad a la ciudad.

El 8 de noviembre, los cubanos obtuvieron el permiso de las autoridades portuguesas para hacer aterrizar dos aviones en Luanda sin el apoyo de la torre de control, sin luces y durante lluvias torrenciales. Más tarde, los cubanos, con el abrumador apoyo popular del MPLA, lograron llevar morteros de 122 mm y una batería de BM21 a través del puerto de Luanda, que podrían utilizar en la batalla decisiva el 10 de noviembre. Deben haber hecho un trato con los portugueses para sacar a salvo de Luanda los últimos restos de su ejército.

10 de noviembre En el tercer y último asalto los agresores preparan una agrupación poderosa y heterogénea: a las huestes regulares del FNLA y los mercenarios portugueses se sumaron al menos dos batallones de infantería y varios blindados del ejército regular de Zaire, un general y 25 oficiales del régimen del apartheid bien equipados con cañones pesados, traídos por avión desde Sudáfrica y varios oficiales paramilitares de la CIA. También disponían de un avión de los racistas para explorar las posiciones de las FAPLA.

Los defensores de Quifangondo también se reforzaron. A los participantes de los anteriores combates antes mencionados, se sumaron 200 soldados de infantería katangueses y dos baterías de artillería de Cuba: una de morteros 120 mm y una batería de cohetes reactivos BM21 llegados al puerto de Luanda. [GGM]

Bien temprano en la mañana del 10 de noviembre comienza el combate. Los atacantes reciben una aplastante derrota. Los medios blindados de los agresores son puestos fuera de combate y su infantería, bajo el fuego de los BM21, sufre numerosas bajas. Esto les provoca un verdadero pánico. [GGM]

A first hand account of the Battle of Quifangodo from a mercenary fighting for the FNLA tells us that the ability of the BM-21 MLRS to deliver multiple projectiles at a fast rate of fire was devastating to  poorly trained, inexperienced or poorly motivated troops and this was undoubtedly decisive for the panic and stampede of the FNLA and Zairian troops in Quifangondo. http://www.terryaspinall.com/03merc/angola/pedros-story.html

11 de noviembre  Luanda estaba salvada. Pasado un minuto de las 12 de la noche del día 10, el presidente Agostinho Neto proclamó en un mitin multitudinario, el nacimiento de la República Popular de Angola.
Acto seguido, ese mismo día 11, bajo las órdenes de Díaz Argüelles la unidad de Tropas Especiales marcha rumbo al Sur para establecer una línea de resistencia a los invasores. [GGM]

Crónica: Operación Carlota, por Gabriel García Márquez
revista Tricontinental, edición 53, de 1977

 

Después de la salida de los portugueses, una flota de barcos de suministro cubanos entró en el puerto de Luanda. Agostinho Neto, con su modestia característica, se sintió avergonzado de ver tantas embarcaciones cubanas en el puerto, que habían llegado en su solicitud de ayuda a su país.
Luanda se salvó. Es importante tener en cuenta que la opinión de algunos altos funcionarios de EE. UU. fue que el barrido de la costa angoleña en noviembre por las columnas de caballería sudafricana y de mercería mecanizada no pudo ser bloqueado. Esperaban que tomaran a Luanda y destruyeran las fuerzas del MPLA en unos pocos días. Esto aparentemente explica el hecho de que el gobierno de los Estados Unidos no haya intervenido con más fuerza en este momento. Más tarde, en noviembre, después de la independencia formal de Angola, los sudafricanos enviaron entre 4.000 y 6.000 tropas terrestres regulares con apoyo aéreo de dos alas de bombarderos para luchar en la campaña de Angola. El presidente de los Estados Unidos, Ford, autorizó a la Inteligencia Central a organizar "la operación encubierta más grande jamás realizada fuera del sudeste asiático". El propósito de esta operación era proporcionar a FNLA y UNITA fondos y armas suficientes para garantizar que finalmente derrotaran al MPLA. Después del 15 de noviembre, también volaron misiones tácticas desde una fuerza de tarea de portaaviones de la costa de Angola. Sin embargo, a las fuerzas del gobierno de Angola se les estaba suministrando equipo pesado, en particular lanzadores de cohetes soviéticos de 122 mm y el avance sudafricano hacia Luanda desde el sur se detuvo a principios de diciembre cerca de Novo Redondo, una serie de batallas pesadas tuvieron lugar en el área. , en el que las fuerzas sudafricanas y mercenarias sufrieron fuertes pérdidas en hombres y equipo. No fue hasta el 27 de marzo de 1976 que las últimas tropas sudafricanas regulares se retiraron a su territorio del suroeste de África. (Basado en una conferencia de prensa patrocinada por el Comité Americano sobre África, en 305 E. 46th St., New York, N.Y. 10017, por Sean Gervasi el 19 de diciembre de 1975)

En este momento, nos quedábamos de nuevo, muy a nuestro gusto, en Johannesburgo. Pepa volvió a su antiguo trabajo en la compañía farmacéutica y comencé un proyecto sobre uranio en Karroo. Era curioso vivir bajo un régimen que estaba en guerra con el país y un pueblo que tanto amábamos: ¡Angola! También reveló las maquinaciones de un país en guerra y la inevitable pérdida de la verdad con la propaganda en pleno apogeo. Oficialmente, las tropas sudafricanas no estaban ocupadas en Angola. La población, incluido el intelecto, sostuvo que las tropas sudafricanas no habían entrado en Angola y que, ocasionalmente, entre las tropas de élite blanca las habían adscrito a acciones terroristas en el suroeste de África. Los informes de lo contrario en la prensa internacional fueron eliminados como propaganda.

 

 

Los extractos del artículo de Gabriel García Márquez, tomado de la revista Tricontinental, edición 53, de 1977, sólo recoge la primera etapa de la “Operación Carlota”, pues el autor concluye con la derrota de las fuerzas que invadieron a la nación angolana y el inicio de la retirada gradual de las tropas cubanas en 1976, cuando parecía que todo había terminado.

 

 Sin embargo, tal y como habían acordado los presidentes Fidel Castro y Agostinho Neto, un número mínimo de tropas permaneció en Angola para asegurar su soberanía. La situación se fue complicando en 1987 , cuando otra vez Sudáfrica metió sus manos, de manera que se inició una nueva etapa de la “Operación Carlota”, [mejor conocido como la batalla de Cuito Cuanavale] que no concluyó sino 14 años más tarde, definitivamente derrotados los sudafricanos. Unicamente entonces regresó el último soldado cubano, era mayo del año 1991. Dice Fidel Castro en su biografia a dos voces [Ignacio Ramonet, 2006] que alli en Angola cayeron 2.077 compatriotas. 

 

La intervención cubana fue el factor decisivo para garantizar la soberanía de Angola, asegurando la independencia del África Sudoccidental (que se convirtió en Namibia en marzo de 1990, bajo la presidencia de Sam Nujoma). También fue una contribución significativa a la liberación de Zimbabwe y la desaparición del odioso régimen del apartheid en Sudáfrica (Mandela, 1995).

 

 

Sam Nujoma and the freedom struggle for Namibia, 2012, Oil on printed paper on cotton, 188,5x106x5 cm (4 panels)
Ref. 122201

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Foregoing part of the story: 1972 South Africa

 

En agosto de 1975 regresamos a la República de Sudáfrica, después de nuestro viaje a Europa. Comenzó a trabajar en un programa de exploración de uranio en el Karroo. Estábamos esperando una compensación por la JCI por la considerable pérdida de pertenencias personales en la guerra de Angola, y estaba empezando a buscar oportunidades en otros lugares en el mundo.

 

 

Pepa al lado de nuestro Toyota en el Karroo R.S.A. june 1976 [76 01 Karroo 86.jpg]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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